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103ª edición

20 términos que debes conocer para seguir las 500 Millas de Indianápolis

Firestone, la marca de neumáticos oficial de la carrera de automovilismo de velocidad para monoplazas, ha confeccionado un glosario de cara a seguir esta competición que se celebra el próximo 26 de mayo.

Queda poco más de una semana para que de comienzo la 103ª edición de las 500 Millas de Indianápolis. Una carrera de automovilismo de velocidad para monoplazas que comenzó a disputarse en el año 1911, y desde entonces han surgido curiosidades y se han acuñado tradiciones que continúan respetándose en la actualidad.

Firestone es su proveedor exclusivo de neumáticos desde hace más de veinte años: "La Indy 500 cuenta con su propio sistema de clasificación e incluso sus propias reglas y nomenclatura. Para poder comprender y seguir a la perfección la carrera es necesario tener en las manos un diccionario específico de esta peculiar prueba con todos los términos imprescindibles a conocer. Con este objetivo, hemos elaborado el Glosario de las 500 Millas de Indianápolis, recopilando los 20 términos imprescindibles para seguir la carrera".

La marca de cubiertas ha subrayado que "Ray Harroun ganó la primera edición de las 500 Millas de Indianápolis, disputada en 1911, con neumáticos Firestone. Desde entonces, la marca ha vencido en 69 ocasiones".

El Glosario está integrado por veinte términos de gran utilidad, dividido en "Las nociones básicas" y "Las peculiaridades de Indianápolis".

Las nociones básicas

  • Indycar Series: Es el campeonato dentro del que están encuadradas, y para el que puntúan, las 500 Millas de Indianápolis. Se trata de la máxima categoría de monoplazas en América y su calendario incluye tanto circuitos en forma de óvalo, como urbanos y ruteros (los tradicionales).
  • Dallara DW12: Es el chasis utilizado en la Indycar por todos los equipos. Los coches solo se diferencian entre ellos por el motor (Honda o Chevrolet), con el objetivo de ahorrar costes. Este monocasco ha sido diseñado y fabricado por la empresa italiana Dallara y se introdujo en 2012, aportando numerosas mejoras de comportamiento y seguridad con respecto a su predecesor. Las iniciales de su nomenclatura, “DW”, rinden homenaje al piloto Dan Wheldon, que falleció tras un accidente en Las Vegas Motor Speedway en 2011. Wheldon, ganador aquel año en Indianápolis, había colaborado en el desarrollo del chasis.
  • Indianápolis: Es la capital y ciudad más poblada del estado de Indiana (EEUU), con una población de más de 800.000 habitantes. Cerca de esta ciudad se encuentra el Circuito de Indianápolis, una de las grandes atracciones del público aficionado al automovilismo en todo el mundo. Su población crece de forma exponencial durante la celebración de las 500 Millas de Indianápolis.
  • Superspeedway: Es el nombre que se le da a los circuitos en forma de óvalo de al menos dos millas de longitud. Los dos más famosos del mundo son Indianápolis y Daytona, ambos de 2,5 millas. Los circuitos ovales son especialmente populares en Estados Unidos: de los aproximadamente 1.200 circuitos que hay en el país americano, alrededor de 900 son óvalos.
  • "Brickyard": Es el nombre con el que también se conoce al Circuito de Indianápolis. “Brick” significa ladrillo y “yard”, yarda; osea, “yarda de ladrillo”. Originalmente, desde su construcción en 1909 hasta 1961, el trazado de Indianápolis contaba con una superficie de ladrillos en el que competían tanto automóviles como motocicletas. En los 60 el circuito se asfaltó, pero se mantuvo una yarda (0,9144 metros) de ladrillos en la línea de meta que se ha conservado hasta la actualidad.
  • MPH: Es la abreviación de “Millas por hora”, la unidad de medida oficial de la velocidad en Estados Unidos y Reino Unido. En todos los gráficos, estadísticas, clasificaciones... de las 500 Millas de Indianápolis, las velocidades se expresan en “mph”. Una milla por hora equivale a 1,6 km/h. El orden en la parrilla de salida lo determina el promedio de velocidad de cuatro vueltas durante la clasificación, por lo que es importante conocer este término.
  • Caution: Su traducción literal es “precaución” o “cuidado”. Una situación de “caution” es lo equivalente a una bandera amarilla en Europa e implica la salida del “pace car”. Se produce cuando tiene lugar un accidente en pista, hay piezas esparcidas en el circuito o cualquier otro momento en el que los coches deban reducir su marcha para evitar que los pilotos o el público estén en peligro. Es crucial en la estrategia de carrera, ya que en este momento los pilotos aprovechan para ahorrar combustible o pasar por boxes para repostar.
  • Pace Car: Es el coche de seguridad de carrera y se ha utilizado desde la primera edición, en 1911. En la Indycar no hay salidas desde parado, sino lanzadas, y el Pace Car es el encargado de “liderar” las vueltas previas al inicio de la carrera, cuando la parrilla está compactada, mientras el resto de competidores van tomando velocidad y se van distanciando entre sí.
  • Tow (Rebufo): Otra de las palabra habituales en las 500 Millas de Indianápolis es “rebufo” o, en inglés, “tow”. Este fenómeno se produce cuando un coche gira en una pista y, a su paso, divide el aire. Esta falta de aire al paso de los monoplazas produce un vacío, una menor resistencia al aire que aprovecha el coche que viene justo por detrás para ganar velocidad. Las mejores vueltas en este legendario trazado se marcan a rebufo de otros vehículos.
  • Etanol: Los motores de la Indycar utilizan un combustible formado en un 85% por etanol y en un 15% por gasolina. El etanol es un alcohol de combustión limpia, no tóxico y 100% renovable, que se utiliza para reducir la contaminación ambiental en las carreras.

Las peculiaridades de Indianápolis

  • Rookie Orientation Program: Se trata de un programa especial para debutantes en el Circuito de Indianápolis, que todos los pilotos que compiten por primera vez en el óvalo han de superar para recibir luz verde y participar en los entrenamientos, clasificaciones y carrera. En él, los pilotos deben demostrar que pueden correr con suficiente velocidad, constancia y que no serán un peligro en pista para el resto de competidores. Durante este programa, la velocidad media que deben cumplir va aumentando progresivamente hasta superar las 215 mph (346 km/h).
  • Fast Friday: Es el nombre que recibe el último día de entrenamientos antes de la sesión de clasificación definitiva que se celebra una semana antes de la carrera. Durante esta jornada los equipos aumentan la presión del turbo de sus coches y éstos marcan sus mejores promedios de velocidad por vuelta. Vinculado a este término nos encontramos el “Fast Nine”, que se refiere a la última fase de la clasificación en la que los nueve mejores pilotos luchan por la primera posición en la salida.
  • Bump Day: Aunque haya más inscritos, solo 33 coches pueden tomar la salida en las 500 Millas de Indianápolis. Durante el último día de clasificación, los pilotos que se hayan clasificado desde el 30º puesto hacia atrás, podrán volver a pista y luchar por un puesto en la carrera. Quienes marquen un promedio de velocidad fuera de los 33 puestos, no podrán participar en la carrera. “Bump” se traduce como “golpe” o también como “tirar”.
  • Carb Day: Literalmente, “el día del carburador”. Aunque en la actualidad ningún coche participante en las 500 Millas de Indianápolis tiene carburador, en el pasado sí, y el último día de pruebas antes de la carrera se destinaba a que los equipos pusieran a punto sus carburadores en condiciones similares a las de las 500 Millas de Indianápolis. La tradición se mantiene y a día de hoy al último día de pruebas antes de la carrera se le sigue llamando así. Es también una jornada divertida, con competiciones de “pit-stop” y diferentes eventos.
  • Victory Lane: Es el espacio de honor para el ganador, una vez acaba la carrera. En el “victory lane”, el vencedor celebra la victoria junto a su coche. Celebración con leche: Allí, en el Victory Lane, el ganador de las 500 Millas recibe una botella de leche, que sustituye al champán en esta legendaria carrera gracias a una tradición que inició Louis Meyer en 1936.
  • Gasoline Alley: Es el lugar donde se sitúan los garajes de los equipos. El origen del nombre es muy antiguo, sobre todo si tenemos en cuenta que no se utiliza la gasolina como combustible desde 1965, cuando fue sustituida primero por metanol y posteriormente por etanol, en 2006.
  • Spotter: Es una persona clave durante el desarrollo de las 500 Millas de Indianápolis. Se trata de un miembro del equipo que se sitúa en una parte alta del circuito y que se mantiene en constante comunicación con el piloto. Tiene la misión de informarle de lo que sucede en pista, de quién le adelanta, de los accidentes y de qué rivales tiene cerca, o incluso en paralelo en cada momento. La visión de los pilotos en los óvalos es muy limitada y por eso es clave que alguien le indique todo lo que sucede.
  • "Drivers, start your engines": Esta es la legendaria frase con la que se da inicio a las 500 Millas de Indianápolis y que se traduce como “pilotos, arranquen sus motores”. La frase, sin embargo, no siempre ha sido exactamente la misma y se ha ido adaptando a los diferentes tiempos. Al principio era “Gentlemen, start your engines”, pero con la participación de la primera mujer (Janet Guthrie) la organización la cambió a “In company with the first lady ever to qualify at Indianapolis, gentlemen, start your engines!”. Posteriormente evolucionó a “Ladies and Gentlemen, start your engines” y, desde 2017, se utiliza “Drivers, start your engines!”, como la forma en la que se da inició a la legendaria carrera. Por cierto, el mejor resultado de una mujer en las 500 Millas de Indianápolis es el tercer puesto que logró Danica Patrick en 2009.
  • Borg Warner: Es el nombre de una empresa americana de componentes de automoción, con sede en Michigan (EEUU), que a su vez da nombre al trofeo de las 500 Millas de Indianápolis. Es un trofeo de gran tamaño, que mide 1,63 metros y pesa 69 kg. Se encuentra de forma permanente en el Circuito de Indianápolis con las caras de todos los ganadores grabadas. El vencedor de la carrera recibe una réplica más pequeña.
  • Ray Harroun: Es el primer ganador de la historia de las 500 Millas de Indianápolis. Harroun, nacido en Penssylvania en 1879, condujo un Marmon Wasp a un promedio de velocidad de 74,6 mph durante las 6 horas y 42 minutos que duró la carrera inaugural en 1911.

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